De laatste etappe van onze rondreis door Cuba zullen we vandaag rijden: een rit van ruim 3 uur van Santa Clara naar Varadero. In Varadero zullen we de laatste dagen van onze vakantie op all-inclusive basis verblijven in het 5-sterren resort Meliã Península dat op het schiereiland van Varadero ligt.

Op dit schiereiland zijn tientallen hotels en resorts, velen op all-inclusive basis, gevestigd en vormt daarmee hét toeristenoord van Cuba.

De rit naar Varadero verloopt voorspoedig en omdat we de auto met een lege benzinetank kunnen inleveren bij de autoverhuur, hebben we de auto met een kleine hoeveelheid benzine volgetankt in Santa Clara. Voordat we naar de benzinepomp gereden zijn hebben we nog kort een rondritje gemaakt door Santa Clara waar we kort gestopt zijn bij o.a. het Che Guevara memorial en het monument van de gepantserde trein.

We rijden nog door diverse Cubaanse dorpjes en het landschap wordt, hoe verder we naar Varadero rijden, steeds vlakker.

Wanneer we in de buurt van Varadero komen, begint het rode ‘let op… de benzine is bijna op’-lampje te branden en hebben we in Varadero zelf de tank nog voor 2 CUC aangevuld. Uiteindelijk waren deze laatste twee muntjes nog wel nodig aangezien ons resort ca. 18 km op het schiereiland ligt.

Na aankomst in het hotel hebben we ingecheckt en werden we onder het genot van een tropisch drankje welkom geheten in het hotel. Met een golfwagentje werden we naar onze kamer gebracht die zich in één van de 29 appartement gebouwen op het resort bevind. Hierna hebben we de auto ingeleverd bij de autoverhuur die zich op een kleine 7 km terugrijden op het schiereiland bevond.

Het inleveren van de auto verliep zeer voorspoedig, maar toen we de vraag stelde hoe we nu weer terug konden komen bij het hotel, krapte de medewerker wel even achter zijn oren. De tank van onze auto was namelijk zo goed als leeg. Toch durfde de medewerker van de werkplaats het aan ons, in onze eigen huurauto, terug te brengen naar het hotel. De auto sputterde toen we aankwamen bij het hotel wel wat tegen, maar wij waren op de plek van bestemming. Waarschijnlijk staat de medewerker nu nog met onze huurauto langs de kant van de weg op benzine te wachten… wij nemen ondertussen nog even een drankje met behulp van ons polsbandje, heerlijk!

Tot nu toe hebben we ons prima vermaakt op het resort. We hebben heerlijk aan de zwembadbar gehangen, daar een cocktail gedronken en lekker een stuk gelezen in onze e-readers. Verder hebben we gisteren het grootste gedeelte van de dag op een bedje op het strand gelegen met een boekje, een cocktailtje en de zee op kruipafstand om soms even lekker af te koelen.

Het water is prachtig helder en warm, het strand is wit en de groene palmbomen maken het plaatje compleet. Ik zal jullie hierover verder niet de ogen uitsteken (jullie moeten nog wel even naar de foto’s kijken onderaan dit verslag natuurlijk).

Daarnaast hebben we gisteravond van een maaltijd in het Japanse restaurant op het resort genoten welke vergelijkbaar is met de Japanse restaurants die we in Nederland kennen. Daarnaast wordt dezelfde wijze van entertainment tijdens het eten toegepast: vermakelijk een smaakvol. Het buffetrestaurant dat zich in het hoofdgebouw van het resort bevind, biedt ook een bijzonder uitgebreid assortiment aan eten. Zowel bij de lunch als bij het diner wordt al het vlees en de vis naar keuze speciaal voor je afgebakken / gegrild op de plaat: heerlijk!

We hebben nu nog 2,5 dag voor de boeg in het hotel en dat is geen straf. Wij vermaken ons wel en zullen dinsdag rond 15:00 uur worden opgehaald voor onze transfer naar het vliegveld nabij Havana. Onze terugreis zal wederom via Madrid verlopen waardoor we woensdag 25 juni rond 17:30 uur hopen te landen op Schiphol. Zover is het voorlopig nog niet! Wij duiken nog even het zwembad in en genieten van de royale all-inclusive maaltijden die we in buffetvorm in het restaurant voorgeschoteld krijgen.

Al met al is het resort geen weerspiegeling van hetgeen we de afgelopen weken op Cuba hebben gezien en beleefd, maar wel een ontspannen afsluiting van deze vakantie. Bedankt voor het lezen van onze reisverslagen en meereizen met ons door Cuba!

Huib en Hilda says:
Wat een mooie afsluiting van jullie vakantie in dit prachtige resort. Genieten... more
Marij says:
Jullie verslagen zijn weer een genot om te lezen. Geniet nog even van de... more

Het was een prima nacht in hotel del Rijo. De airco is fluisterstil en de bedden zijn comfortabel. Het ontbijt wordt geserveerd in het even verderop gelegen Hotel Plaza en is eenvoudig maar lekker.

We lopen een rondje door Sancti Spíritus. Het blijkt een gezellig stadje met veelkleurige huizen die het een echt Caribische uitstraling geven. Een mooi groot plein vormt het middelpunt, er is een autovrije winkelstraat waar het lekker druk is. Sfeervolle, smalle straatjes, bestraat met kinderkopjes, leiden ons naar de Puente Yayabo, de monumentale brug van het stadje. We kopen wat flessen water en lopen terug naar ons hotel, waar we tot een uur of half twaalf lezen op het terras onder het genot van een lekkere bak koffie. We checken uit, laden de koffers in de auto en zetten koers naar Santa Clara.

Het grootste deel van de route gaat over een snelweg, die ooit zesbaans bedoeld was, maar waarvan maar één rijrichting is aangelegd, wat ruim voldoende is voor het schrale verkeersaanbod. De middelste rijstrook is inhaalbaan voor beide rijrichtingen. Het landschap is groen en heuvelachtig, met groepjes koningspalmen die trots boven de rest van de begroeiing uitsteken. Even verderop zien we spitse, groene bergen.

Na anderhalf uur rijden zijn we bij Hotel Los Caneyes. Het hotel is net buiten Santa Clara gelegen en bestaat uit allemaal losse gebouwtjes met daken van palmbladeren, wat voor een tropische sfeer zorgt. Na ons tegoed te hebben gedaan aan het buffet zijn we lekker bij het zwembad gaan zitten met een boekje en een drankje. Op een televisie bij het zwembad begon de herhaling van Nederland-Australië. Omdat we tijdens die wedstrijd aan de lange rit van Santiago de Cuba naar Sancti Spíritus bezig waren, besloten we ‘m nu te kijken. Terwijl Nederland Australië verslaat wordt het snel donker. Wij eten nog een hapje en worden ondertussen zelf opgegeten; het aantal muggenbulten bij ons beiden is vanavond minstens verviervoudigd. Eenmaal op onze kamer slaat Wilco nog een paar exemplaren van deze vliegende vampiertjes tot moes, waarna we lekker gaan slapen. Morgen het laatste ritje, naar Varadero!

Er zijn nog geen reacties, klik hier om de eerste te zijn!

Vandaag hebben we de langste reis van de gehele trip voor de boeg: een reis van ca. 9 uur van Santiago de Cuba naar Sancti Spíritus dat ongeveer in het midden van Cuba ligt. We zijn begonnen aan de terugreis richting ons eindpunt Varadero, waar we over een aantal dagen zullen aankomen.

Zoals eerder beschreven zijn de gedachten aan nieuwe plekken die we zullen bezoeken en de leuke herinneringen aan de oude, de gedachten die ons door de 3 dagen Santiago de Cuba hebben geholpen. Zoals jullie zullen begrijpen, was het dan ook geen straf om vanochtend om 06:00 uur op te staan om te douchen en de koffers te pakken.

Stipt 07:00 uur zaten we aan het ontbijt, waardoor we rond 07:30 uur uit konden checken bij het hotel en de parkeerplaats konden verlaten.

De gehele route naar Sancti Spíritus hadden we enkele dagen eerder in etappes al gereden toen we vanuit Trinidad richting Camaguey en vanuit Camaguey richting Santiago de Cuba gereisd zijn. Sancti Spíritus ligt namelijk op de route nabij Trinidad.

De rit verliep zeer voorspoedig en rond 11:30 uur hadden we de eerste korte stop voor een bakje koffie en een bezoekje aan de sanitaire voorzieningen van het wegrestauantje. Na deze stop zijn we in één stuk doorgereden naar Sancti Spíritus waar we rond 16:15 uur aankwamen. Onderweg hadden we genoeg proviand mee om geen honger te hoeven leiden. Ikzelf heb de gehele rit gereden en voel dat op dit moment in de vorm van een hoofdpijn jammer genoeg wel terugkomen. Desalniettemin was het zeer de moeite waard deze kant op te rijden.

Het hotel waar we in verblijven, dat midden in het sfeervolle centrum van de stad ligt, ziet er schitterend uit en is opgetrokken in een statig pand uit 1818. De kamer is groot, schoon en keurig ingericht. Het hotel heeft maar 16 kamers en het midden van het hotel heeft een open patio met veel groen en een waterpartij. Al met al een heerlijke verademing na de dagen in hotel San Juan in Santiago de Cuba.

Vanavond hebben we lekker aan de bar van Hotel Plaza aan het Park Serafin Sánchez even verderop gezeten en later ook in dit hotel van het diner genoten. Tijdens ons bezoek aan Hotel Plaza heeft het flink geregend en geonweerd wat tevens voor wat verkoeling zorgt.

Morgen gaan we de stad even bekijken alvorens we één van de laatste ritjes van de trip zullen maken richting Santa Clara.

Huib en Hilda says:
Wat een verademing om weer in een goed hotel te zijn voor jullie. Lekker om het... more
hylke en dineke says:
alweer fantastische foto,s! more

Vanmorgen begon opnieuw met een eenvoudig ontbijtje bestaande uit een omeletje, wat toast met boter en een vruchtensapje. We hebben het reisverslag van gisteren op deze website geplaatst omdat het internet hier heerlijk snel is en hebben wat was met de schoonmaakster meegegeven, omdat ik inmiddels wel een beetje door mijn T-shirts heen ben. Wilco besluit op de kamer te blijven omdat aahij een beetje last heeft van de kip van gisteren, die niet helemaal door en door gaar was. Ik ben even met een boekje bij het redelijk verlaten zwembad gaan zitten. Het is vandaag behoorlijk bewolkt, wat het erg benauwd maakt. Daarom sluit ik me na een uurtje aan bij Wilco in het comfort van de airco in onze hotelkamer. We kijken Django Unchained, de laatste topper van Quentin Tarantino op de laptop.

Na een werkelijk uitstekende lunch in het hotel besluiten we Castillo El Morro te bezoeken, het fort dat gebouwd werd vanaf 1590, bedoeld om de baai van Santiago de Cuba, de stad en de haven in de tijd van de Spaanse kolonisatie te beschermen tegen piraten. Sinds 1997 staat deze vesting in de lijst met culturele erfgoederen van Unesco. Waar de soldaten de 250 treden van de onderste naar de bovenste verdieping in looppas moesten afleggen, vonden wij het op ons gemakje al een hele klim. De temperaturen hielpen daar niet bij.
Morgen willen we vroeg weg richting Sancti Spiritus, omdat dat een rit van zo’n negen uur is. Daarom hebben we nu alvast de auto volgetankt.

De airco bleek toch fijner dan de warme buitenlucht, dus hebben we per ongeluk nog een stukje Rusland-Korea gekeken. Na een hapje eten in het hotel gaan we lekker slapen. Welterusten!

hylke en dineke says:
prachtige verhalen! more

Dag 13: Santiago de Cuba

Na een redelijke nacht, we hebben beiden wel eens lekkerder geslapen, zijn we uit bed gekropen. De douche van het hotel bevind zich in dezelfde staat als de rest van het hotel: brak. De waterstraal die uit de douchekop komt …

 

Dag 12: Camagüey en de reis naar Santiago de Cuba

De dag beginnen in het sfeervolle Gran Hotel is geen straf, goed wakker worden onder de regendouche evenmin. Het is dan ook jammer dat we dit hotel na een nachtje alweer gaan verlaten. Het restaurant waar we kunnen ontbijten bevindt …

 

Dag 11: Reis naar Camaguey

Goedemorgen allemaal, een nieuwe dag in Cuba is aangebroken die in het teken zal staan van het rijden van Trinidad naar Camaguey. De reis zal zo’n 4,5 uur in beslag nemen en ons nog meer naar het Oosten van Cuba …

 

Dag 10: Trinidad

Na een eenvoudig ontbijtje in het restaurant bij het zwembad van ons hotel, besluiten we dat het tijd wordt eindelijk de reisverslagen van de afgelopen zes dagen op onze website te zetten. Volgens de Lonely Planet zijn er twee internetcafé’s …

 

Dag 9: Trinidad

Vanochtend zijn we heerlijk op ons gemak begonnen aan onze eerste volle dag in Trinidad. We besloten allereerst de wekker niet te zetten, waardoor we beiden rustig uit konden slapen en rond 08:30 vanochtend wakker werden. Na een lekkere douche …

 

Dag 8: Reis naar Trinidad

We werden om half acht gewekt door het vrolijke “Santa Claus is Coming to Town”, dat we voor de verandering maar eens als wekkermelodie hadden ingesteld. We wilden nog iets van Cienfuegos zien alvorens we de korte reis naar Trinidad …